Stuttgart Manifesto

discussion, exhibition, exposición

Submerging yourself in the city

The city is an experience that involves all the senses. All too often, however, the act of perception is reduced to what we can see: sound, touch, smell and taste are left to the unconscious. With this in mind: let the city soak through our skin!

The art of listening

Curating the city is above all the art of listening to what the city, its inhabitants, objects and different entities have to say.

Remarking the unremarkable

Looking up at the rooftops, looking down at the cracks in the pavement, taking the time to notice hidden things… It is not just the unusual or bizarre that’s interesting. Calling attention to the unremarkable allows discovering the city out of everyday practice and questioning what is treated as normal.

Turning things upside down

Turning things upside down can work as a vehicle to transform our perception of the city and open up new ways of relating to it, or talking about its problems.

Acknowledging complexity

The practice of curating always faces the temptation to produce rounded and synthesized overviews. However, when working with particularly complex phenomena such as cities, we must learn to acknowledge their evolving nature and productive contradictions.

Imagination as method

The pretence of objectivity in research has come to an end. Subjective imagination creates hidden meanings and adds new dimensions to the urban. This enables us to re-signify what we find and to participate in the unfolding idea of the city.

Taking a stand

Any documentation of life is an interpretative and highly subjective compilation of a selective set of phenomena. When investigating the city we never cease being its inhabitants, taking up a particular position and perspective.

Taking humour seriously

The work of Citámbulos has been punctuated by fits of laughter. There is no doubt that this is because our subject, Mexico City, itself thrives on humour. This humour is to be taken seriously: it provides an X-ray of the city’s mood and means of self-preservation. Researchers need to attune themselves with such mood and match their work to the personality of the city.

Transgressing borders

The city comprises many practices and perspectives. Curating the city means disregarding established borders and making rival professional, spatial and social viewpoints converge. In this light, the very idea of the “artwork” can also be blurred.

Connecting concepts

The multiple aspects of the city connect in many more ways than simply by geographical location. Tugging at the invisible strings that link up different phenomena helps to grasp the volume and complexity of cities as well as to unveil the forces that define them.

Creating a public sphere

Citámbulos believes that the practice of the city begins with the practice of the public sphere. Curating the city means creating platforms where the city is being discussed as a common concern and collective project.

Curating Research

discussion, exhibition, public talk

Curatorial Practice as Research and Intervention

Public talk at Kunstverein Wagenhalle. Innerer Nordbahnhof, Stuttgart. U5-U7 Eckartshaldenweg.

Thursday, October 11th, 2012, 7-9 pm. Party from 9 pm onwards.



Curating Research aims at exploring curatorial praxis as the means and stage for artistic research in the social sciences. The public talk asks about the politics and ethics of exhibiting as well as about the possibilities provided by the communication medium ‘exhibition’ to open up new, or different, spaces for thought and action.

As a reference point for the discussion we will draw special – yet not exclusive –attention to the tools and techniques inherent to curatorial practices in the field of critical urban studies. What possibilities emerge through the medium ‘exhibition’ for investigating, thinking, and changing the city?

Curating Research is an initiative by the urban research collective Citámbulos, the architecture collective NMA and Akademie Schloss Solitude. It takes the exhibition Curating the City – an exhibition about curating an exhibition about Mexico City – as an opportunity and spacial-haptic starting point for the discussion.

The public event invites curators, exhibition visitors, social scientists, and all those, who use artistic resources for their research, to reflect on their curatorial tools. It aims at exploring ways in which exhibitions and artistic knowledge production can become methodically firm and critically productive means for intervening in society.




German Text:


Curating Research – Kuratorische Praxis als Forschung und Intervention

Öffentliches Arbeitsgespräch im Kunstverein Wagenhallen. Innerer Nordbahnhof, Stuttgart. U5-U7 Eckartshaldenweg.

Donnerstag, den 11. Oktober 2012, von 19.00 bis 21.00 Uhr mit anschließender Party.


Die Abendveranstaltung ist als offenes Arbeitsgespräch konzipiert, in dem Ausstellungsmacher, die in den Bereichen Kunst, Architektur, Anthropologie und sozialwissenschaftlicher Stadtforschung tätig sind, eingeladen werden, gemeinsam ihre kuratorischen Werkzeuge und Strategien zu beleuchten und die Möglichkeiten des Mediums “Ausstellung” als Ort der Wissensproduktion auszuloten. Wir würden uns sehr freuen, wenn wir Sie als Gesprächspartner gewinnen können und Sie das Gespräch mit Einblicken in Ihre kuratorische Tätigkeit im Bereich der Vermittlung und Forschung zu Stadt bereichern würden.

Im Rahmen der Diskussionsrunde interessiert besonders, welche Möglichkeiten das Medium “Ausstellung” bietet, Forschungsergebnisse nicht nur zu präsentieren, sondern selbst als Ort und Werkzeug der Forschung zu wirken: Wie kann kuratorische Praxis einer künstlerischen Forschung Raum bereiten, ihr eigenständiges, spezifisch künstlerisches Wissen systematisch der Wissenschaft zugänglich machen?

In Anlehnung an die Ausstellung “Curating the City”, die derzeit in Kunstverein der Wagenhallen, Innerer Nordbahnhof, Stuttgart stattfindet, möchten wir zudem fragen, wie künstlerische, architektonische, anthropologische und sozialwissenschaftliche Sichtweisen auf die zeitgenössische Stadt, in einer Ausstellung kuratiert, dazu beitragen können, Stadt verändert zu denken und zu verändern (


Curating Research widmet sich der kuratorischen Praxis als Mittel und Bühne der sozialwissenschaftlich-künstlerischen Forschung. Das öffentliche Arbeitsgespräch fragt zudem nach Politik und Ethik des Ausstellens sowie nach den Möglichkeiten, mit Hilfe des Kommunikationsmediums „Ausstellung“ neue oder andersartige Denk- und Handlungsräume zu erschließen.

Als Bezugspunkt für die Diskussion werden wir unser Augenmerk verstärkt – jedoch nicht ausschließlich – auf die Techniken kuratorischen Wirkens im Feld der kritischen Stadtforschung werfen. Welche Möglichkeiten eröffnen sich durch das Medium „Ausstellung“, Stadt zu erforschen, zu denken und zu verändern?

Curating Research ist eine Initiative des Stadtforscherkollektivs Citámbulos, des Architekturkollektivs NMA und der Akademie Schloss Solitude. Es nimmt die Ausstellung Curating the City – eine Ausstellung über das Kuratieren einer Ausstellung über Mexiko Stadt – als Anlass und räumlich-haptischen Ausgangspunkt für die Diskussion.

Das öffentliche Arbeitsgespräch lädt Ausstellungsmacher, Besucher, Wissenschaftler und alle, die künstlerische Mittel für ihre Forschung anwenden, dazu ein, ihre kuratorischen Werkzeuge zu hinterfragen und gemeinsam Wege zu beschreiben, wie Ausstellungsbetrieb und künstlerische Wissensproduktion methodisch nachvollziehbar und kritisch-produktiv als gestalterische Kräfte in der Gesellschaft wirken können.

citambulos LA


A People’s Guide to Los Angeles

by Laura Pulido (American Studies and Ethnicity, University of Southern California), Laura Barraclough (Sociology, Kalamazoo College), Wendy Chen (Asian Pacific American Studies and Justice & Social Inquiry, Arizona State University)


the idea, writing style, book structure… this is a true sister of citámbulos… and possibly a declaration of love between Mexico City and LA.


see and compare for yourself:

“A People’s Guide to Los Angeles offers an assortment of eye-opening alternatives to L.A.’s usual tourist destinations. It documents 115 little-known sites in the City of Angels where struggles related to race, class, gender, and sexuality have occurred. They introduce us to people and events usually ignored by mainstream media and, in the process, create a fresh history of Los Angeles. Roughly dividing the city into six regions—North Los Angeles, the Eastside and San Gabriel Valley, South Los Angeles, Long Beach and the Harbor, the Westside, and the San Fernando Valley—this illuminating guide shows how power operates in the shaping of places, and how it remains embedded in the landscape.” (from the book description at University of California Press).

An excerpt can bee read here. (once on their website, follow the link on the right hand side)